Conservación colaborativa

Rebote de las especies amenazadas



Los fundadores de los Estados Unidos escogieron la magnífica y omnipresente águila calva—un ave única de Norte América y sagrada para muchas tribus nativas de América—como símbolo      de orgullo de su próspera nueva nación, pero para 1967, estaba al borde de la extinción.

Cuando la combinación de la pérdida del hábitat, el uso de pesticidas y otros factores se añadieron a la lista de las especies en peligro de extinción, el país se alertó. Las organizaciones a favor de la conservación, las tribus indígenas, los comerciantes, los ciudadanos y el gobierno en todos los niveles trabajaron juntos para fortalecer el número de este ícono nacional que se había reducido a 417 parejas reproductoras en los 48 estados más bajos, a pesar del hecho de que las especies estaban bien en Alaska y Canadá. Los programas de cría en cautiverio, los esfuerzos de aplicación de la ley, la protección del hábitat alrededor de los nidos y la prohibición del pesticida tóxico DDT contribuyeron al plan de recuperación encabezado por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. Hoy día, el águila calva está de nuevo volando alto—apenas cinco años después de haber sido removida de la lista de algunos 10,000 pares que ahora hacen sus nidos en los 48 estados más bajos.

Más de un 40 por ciento de los millones de especies en el mundo han sufrido de igual manera y ahora están en condiciones críticas, según informa la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza; nuevas amenazas, como el cambio climático, hacen que sus futuros sean aún más tenaces. Sin embargo, el impresionante resurgir del águila calva prueba que estar etiquetada como especie en peligro de extinción no necesariamente significa una sentencia de muerte. El cóndor de California, el halcón peregrino y el hurón de patas negras están entre los muchos animales que han salido del borde de la extinción mediante las acciones protectoras tomadas bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción de los Estados Unidos.

Otras poblaciones diezmadas identificadas por los esfuerzos internacionales de conservación, desde los gorilas de las montañas de Ruanda hasta los tigres salvajes de la India, también muestran signos alentadores de recuperación. Por ejemplo, los rinocerontes están regresando a la vida silvestre africana gracias a los programas de conservación de esfuerzo comunitario, tanto público como privado, que luchan contra la caza furtiva, pérdida del hábitat y otras amenazas por parte de los humanos a esta criatura prehistórica. Desde su lanzamiento en 1997, el World Wildlife Fund’s African Rhino Programme estima que la población del rinoceronte blanco y negro en el continente se ha más que duplicado, de aproximadamente 11,000 a 25,000.


Para conocer más sobre historias de éxito de la vida silvestre a través de América, visite fws.gov/endangered. Para saber sobre el progreso entre las especies globales y cómo ayudar, explore Priority Species en Panda.org.

April Thompson es contribuyente regular para Natural Awakenings. Comuníquese en AprilWrites.com.

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