La velocidad al caminar podría predecir la demencia




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Un estudio reciente publicado en Neurology sugiere que existe una relación entre la velocidad al caminar y el inicio de la demencia en adultos mayores. Usando un cronómetro, cinta adhesiva y un pasillo de 18 pies de largo para medir la velocidad al caminar en 175 adultos de entre 70 y 79 años de edad, los investigadores de la Universidad de Pittsburgh encontraron que en el transcurso de 14 años, los que disminuyeron la velocidad en 0.1 segundo o más por año tenían 47 por ciento más probabilidades de desarrollar deterioro cognitivo. Los caminantes lentos también experimentaron encogimiento en el hipocampo derecho, asociado con el aprendizaje complejo y la memoria. Los resultados se mantuvieron, incluso después de darse cuenta de que una marcha lenta podría deberse a debilidad muscular, dolor de rodilla u otra enfermedad.

Un estudio similar, publicado en la misma revista, en el que participaron 93 adultos, mayores de 70 años, encontró que los caminantes lentos eran nueve veces más propensos a desarrollar deterioro cognitivo leve no relacionado con la memoria que los caminantes moderados a rápidos. La velocidad al caminar fue monitoreada usando sensores infrarrojos en sus casas durante un período de tres años; los participantes tomaron regularmente pruebas de memoria y pensamiento.

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