Las políticas de impuestos y precios impulsan una alimentación saludable




Stokkete/Shutterstock.com

Un estudio que evaluó múltiples investigaciones de la Universidad de Tufts, en Medford, Massachusetts, documenta una relación reveladora entre de la dieta y los precios de los alimentos. Los investigadores descubrieron que los impuestos a los alimentos no saludables y las reducciones de impuestos a los alimentos saludables ayudaron a los consumidores a hacer un cambio para comprar productos más saludables.

Revisaron los datos de 11 estudios sobre el impacto de añadir aranceles a los alimentos no saludables que llevaron a precios más altos y 19 estudios que examinaron los efectos sobre la demanda para reducir los precios de los alimentos saludables. Encontraron que los consumidores compraron 14 por ciento más de frutas y vegetales cuando se redujeron los precios en un 10 por ciento. Otras reducciones en los alimentos saludables produjeron resultados similares, con un 16 por ciento de aumento en el consumo con cada 10 por ciento de baja en el precio.

Los investigadores examinaron el impacto del aumento en el precio de las bebidas azucaradas y la comida chatarra. Luego de un alza de 10 por ciento en los precios, el consumo de estos artículos disminuyó en un 7 a 3 por ciento, respectivamente.

“El sistema mundial de alimentos está imponiendo un peso asombroso sobre la salud y esto es muy costoso, tanto en términos de los gastos reales como en la pérdida de productividad”, dice el Dr. Dariush Mozaffarian, autor sénior del estudio y decano de la Escuela Friedman de Ciencias de la Nutrición y Política. “Nuestros hallazgos sugieren que los subsidios y los impuestos son una herramienta altamente efectiva para normalizar el precio de los alimentos hacia un verdadero costo social. Esto evitará las enfermedades y reducirá los costos del cuidado de la salud que van en espiral, lo que causa una enorme presión tanto para la empresas privadas como para los presupuestos gubernamentales”.

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