Entendiendo los suplementos

Cómo elegir sabiamente para una salud óptima



De acuerdo con la Oficina de Suplementos Dietéticos de los Estados Unidos, casi la mitad de nosotros usamos con regularidad algún tipo de suplemento dietético, incluidas vitaminas, minerales y hierbas.
 

Aunque recientemente los medios dominantes han atacado los suplementos con una cubierta alarmante sobre su valor y seguridad, James J. Gormley, pasado editor de Better Nutrition y autor del libro User’s Guide to Brain-Boosting Supplements, ayuda a aclarar el asunto. En una carta abierta en la página de Internet de Citizens for Health, en Tinyurl.com/LetterRebuttal, él sostiene que la peor parte sobre los artículos engañosos es que pueden alejar a los lectores de los beneficios que los suplementos puedan ofrecer. Observa que, aunque en la vida nada es 100 por ciento libre de riesgo, los suplementos son inherentemente benignos, mientras que, con frecuencia, las drogas farmacéuticas suelen tener efectos secundarios dañinos.

La controversia por los suplementos parece surgir principalmente de la desinformación. A continuación, presentamos algunas guías y recursos para ayudar a garantizar su uso racional y obtener mayor beneficio.

Suplementos vs. medicamentos

Los profesionales de la salud natural informan que sus clientes tienden a agrupar juntos los productos farmacéuticos y los suplementos. Sin embargo, los fármacos típicamente son sintéticos, químicos de acción simple que se dirigen a un sistema u órgano del cuerpo, lo que causa alteración en sus funciones; ellos enmascaran los síntomas, pero no curan la enfermedad.  Por el otro lado, la meta de las vitaminas, minerales y suplementos derivados de plantas es proporcionar nutrientes para ayudar a un sistema del cuerpo en problemas mediante el apoyo a la salud y la sanación.

Parte de esta confusión se debe a que muchos fabricantes de productos farmacéuticos y suplementos toman ventaja de los deseos de las personas por tener una solución rápida, lo que raramente existe en cualquiera de las fuentes. Stephen Lawson, oficial administrativo en el Instituto Linus Pauling, en la Universidad del Estado de Oregón, sostiene que también: “Juntar ítems como vitaminas, minerales y hierbas puede ser peligroso pues cada uno puede tener perfiles y efectos profundamente diferentes en el cuerpo, lo que es peligroso y engañoso”.

¿Quién necesita suplementos?

Todo el mundo puede beneficiarse de tomar suplementos correctos para atender necesidades específicas de salud. Numerosos estudios atestiguan que muchas enfermedades, en especial en el adulto mayor, son causadas por deficiencia de cierta vitamina o mineral. Por ejemplo, la anemia perniciosa, común en los adultos sobre 60 años, se debe a una deficiencia a largo plazo de la vitamina B12. A menudo, la condición probó ser fatal hasta que los investigadores descubrieron que el tomar tales suplementos podía tratarla de forma efectiva.

Otra deficiencia nutricional común entre los adultos mayores es la osteoporosis, pérdida de minerales óseos que a menudo lleva a fracturas. Su causa principal es una deficiencia crónica en los niveles de calcio y vitamina D. Esta última es crucial para absorber el calcio—mineral principal para la construcción de hueso. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, los adultos mayores son propensos a pasar la mayor parte del tiempo en interiores, además, incluso cuando están expuestos al sol, su piel no sintetiza la vitamina D tan eficientemente como cuando eran más jóvenes.

Graves deficiencias de nutrientes raramente suelen tener resultados fatales, pero las deficiencias de ciertas vitaminas y minerales pueden impedir que los órganos funcionen de forma óptima.  Las pruebas médicas generales no siempre muestran deficiencias de menor importancia y la práctica demuestra que la suplementación con el mineral o la vitamina apropiados a menudo puede tanto eliminar síntomas como resolver un problema subyacente.

Escogiendo suplementos que ayudan

Determinar cuáles suplementos pueden responder mejor a las necesidades individuales requiere buena información. Primero, determine si una condición percibida puede ser causada por una deficiencia de vitamina o mineral y luego identifique la mejor dosis. También es vital conocer cómo un suplemento podría interactuar con cualquier medicamento que esté tomando en la actualidad.

La mayoría de los suplementos de vitaminas y minerales son seguros cuando se usan correctamente, pero siempre considere preguntar a un profesional con experiencia para orientación; esto es particularmente cierto para los productos a base de plantas, porque algunos fabricantes hacen afirmaciones sin fundamentos basadas en sus propias investigaciones. Por lo general, las organizaciones sin fines de lucro, como el Instituto Linus Pauling (lpi.OregonState.edu), que no venden productos de suplemento, presentan información imparcial.

Una palabra final

Aunque la información conflictiva sigue circulando, la abundante evidencia científica comprueba que el sentido común en el uso de suplementos de vitaminas y minerales es seguro y, por lo general, útil. La recomendación es tomar lo suficiente, pero no demasiado de un suplemento específico para una deficiencia, junto con alimentos nutritivos para alcanzar un balance normal.

Un informe del 2009 del Sistema Nacional de Datos sobre Envenenamiento de los Estados Unidos indicó que el número de eventos adversos serios debido al uso de suplementos de vitaminas, minerales, aminoácidos o hierbas fue extremadamente bajo, sin ninguna muerte relacionada.

Muchos expertos en el cuidado de salud natural, incluidos los naturópatas, nutricionistas y dietistas, concluyen que los suplementos son útiles y en algunos casos, necesarios, en especial al tratar una deficiencia significativa de un nutriente u hormonal. Es prudente consultar a un profesional experto antes de comprar el antioxidante ‘del momento’ mencionado por un amigo del gimnasio.


James Occhiogrosso, profesional en salud natural y maestro en el uso de hierbas, se especializa en pruebas hormonales a través de la saliva y de equilibrio hormonal natural en hombres y mujeres. Busque artículos de ayuda en HealthNaturallyToday.com. Comuníquese al 239-498-1547 o en DrJim@HealthNaturallyToday.com.

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