Leer con la luz digital interrumpe el ritmo del sueño




Los hallazgos recientes del Hospital Brigham y de la Mujer, en Boston, han determinado que leer de una tableta que emite luz o de una computadora antes de acostarse perturba el sueño y podría cambiar los ritmos circadianos que gobiernan el reloj corporal.

La investigación publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences hizo pruebas en doce personas, por dos semanas. Durante cinco noches, en una semana, las personas leyeron libros electrónicos en un iPad por cuatro horas antes de irse a acostar. En otra semana, leyeron de un libro impreso durante la misma cantidad de horas y circunstancias.

Durante los cinco días de la lectura en el iPad, los participantes se quedaron dormidos más tarde y pasaron menos tiempo en el movimiento rápido de los ojos (REM, por sus siglas en inglés). La tableta emisora de luz alteró el ritmo circadiano para cambiar el patrón natural del sueño del cuerpo. Los investigadores también probaron otros dispositivos de luz azul, incluidos las computadoras portátiles, tabletas, otros dispositivos para leer de manera electrónica, teléfonos celulares y monitores LED.

“Encontramos que los ritmos circadianos naturales del cuerpo fueron interrumpidos por la luz enriquecida de onda corta, también conocida como luz azul, de estos dispositivos electrónicos”, dice la neurocientífica Anne-Marie Chang, Ph.D., una de las autoras del estudio.

El Dr. Charles Czeisler, Ph.D., uno de los investigadores principales sobre el sueño, comenta: “En los pasados cincuenta años, ha habido una disminución en la duración promedio del sueño y en la calidad. Desde que más personas están optando por dispositivos electrónicos para leer, comunicarse y entretenerse, en particular los niños y los adolescentes, quienes ya experimentan una pérdida significativa de sueño, se necesita una investigación epidemiológica con urgencia para evaluar las consecuencias a largo plazo del uso de estos dispositivos en la salud y la seguridad”.

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